Las Vegas   
 

Opp

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Viva Las Vegas

Har du dollar, kan du gjøre det meste i Las Vegas. For eksempel leie deg en lang limousine eller en grov firehjulstrekker og cruise med åpent tak langs «The Strip», en av verdens underligste gater.

Anne Sandvik, Sandnes, t.v., Anette Anda, Klepp, og Solvor Raen, Skien har leid en limousine. Her smiler damene med forfriskninger. Foto: Geir Sveen
REISEFAKTA:
REISEMÅTE: Det er ofte tilbud på flypakker fra Norge til Las Vegas for drøyt 5000 kroner. Sjekk også tilbud der du kunne stoppe for eksempel i New York eller i andre amerikanske byer uten tillegg i prisen. Mange stikker imidlertid innom byen på rundtur i California med bil. Las Vegas ligger om lag 50 mil fra Los Angeles. Veien ut er fin, rett og stor, men landskapet er ørken.

OVERNATTING: Med 315.000 senger og 15 av verdens 16 største hoteller, kan Las Vegas tilby det meste. Du kan sove i en pyramide eller i et enkelt motell. Men selv store hoteller har ofte svært lave priser. Det viktigste er å få folk inn i hotellene for å spille. På nettet tilbys stort, moderne hotellrom for 280 kroner, Stratosphere tar 322 kroner, Flamingo 560 kroner og Venetian 1183 kroner. kroner. Prisene gjelder per rom.

KLIMA: Svært varmt om sommeren. Men fortvil ikke: Alle hotellene og kasinoene har aircondition. I vår åpnet også en ny T-bane som gjør at du kan hoppe fra kasino til kasino uten å gå ut i dagen.

MAT: Hotellene overgår hverandre i å tilby buffeer til svært lave priser. For 40-50 kroner kan du noen steder spise så mye du vil av alle mulige slags retter. Drikke og dessert er inkludert. På den andre skalaen finnes en rekke gourmetrestauranter.

ATTRAKSJONER: Byen i seg selv er den største attraksjonen. Gedigne og utrolige hoteller, neonlys og kasinoer. Her tilbys spektakulære show og utstillinger. Las Vegas er fast stoppested for de fleste av verdens største artister. Flere hoteller selger pakker med show og overnatting. Eller du kan bestille billetter direkte. Billigste Elton John-billett kostet 750 kroner per billett da vi sjekket. Men Las Vegas er også utgangspunkt for mange turer til imponerende Grand Canyon og til indianernes gamle land.

Publisert 16.10.2004 13:23 - Oppdatert 11.11.2005

LAS VEGAS: - Dette er en drøm for oss!

Gro og Arnt Egil Wetteland smiler fornøyd. De kommer ut av bilutleieforretningen «Drive your dream» med nøklene til en Hummer. Et ekte kjøretøy for folk som liker firehjulstrekkere og som dyrker interessen gjennom Rogaland Amcar-klubb, slik som ekteparet fra Sandnes. Ett døgn koster 2400 kroner.

- Det ble billig denne gang, smiler Wetteland.

Han gikk forbi en spilleautomat. (De er umulig å unngå samme hvor du er i Las Vegas). Puttet på en tidollarseddel. Ut sprutet 350 dollar i mynter. Og - kling - med et lite trykk var altså bilturen finansiert.

- Men det var etter at vi hadde bestemt oss for å leie bilen, sier paret, mens kursen settes ut av verdens mest berømte spilleby.

Der ute bak de snødekte fjelltoppene ligger Grand Canyon, kløften i jordskorpa som regnes som et av verdens naturlige underverker. En armada av turoperatører tilbyr turer dit - i alt fra buss til små helikoptre.

Villmarken kaller. Og det blide paret fra Sandnes takker selveste Arnold Swarzenegger for turen, der de humper ut i terrenget på en privat byggeplass. Hummer-bilen ble opprinnelige bygget for militært bruk. Men som søkkrik skuespiller var dagens California-guvernør en av dem som ivret for å få bilen ut på vanlige veier.

Bak oss ligger Las Vegas med ørken rundt på alle kanter - som sluppet ned ved en feiltakelse. Men frøet slo rot. Nesten voldsomt. I alle fall energisk. Noen vil derfor hate byen på flekken - vil aldri mer sette sine bein i denne «vulgaritetens høyborg». Men svært mange kommer igjen og igjen. Las Vegas har utrolige 35 millioner turister hvert eneste år. Og selv om andre stater i USA også har åpnet for spillekasinoer, fortsetter Las Vegas å vokse svært raskt.

«For gir du folk det folk vil ha, så kommer de.»

Denne klare strategien er svært så tydelig gjennom åpne vinduer på hovedgata «The Strip». For Las Vegas har tatt mål av seg til å være mer enn spillemaskiner og billige, røykfylte barer. Det begynte med en symbolsk handling for bare ti år siden. Det syndige skiltet til Dunes hotellkasino ble sprengt og gikk i bakken med et brak.

Opp av asken steg «familiebyen» Las Vegas. Et slags svar på Disneyland med barnevennlig underholdning i spektakulære show. Til Treasure Island lokkes folk inn med et slag mellom pirater og et britisk krigsskip i en 20 meter dyp lagune rett ved fortauet. På Mirage har en datastyrt vulkan jevnlige utbrudd. På Stratosphere kan barn og voksne kjøre verdens høyeste berg og dalbane. Den slynger seg 350 meter over bakken og rundt restauranten Top of the World.

Men Las Vegas er først og fremst en arkitektonisk utfordring. Her ligger 15 av verdens 16 største hoteller. Langs gata møter man Paris, et 2900 rom stort hotellkasino med kopier av Triumfbuen, Champs-Élysées og et over 100 meter høyt Eiffeltårn. På Ceasars Palace tas folk tilbake til gamle Roma med søyler og springvann, mens hotell-kasinoet Bellagio har gjenskapt den italienske Comu-sjøen for 200 millioner kroner og byr hver kveld på et fantastisk lysfonteneshow med musikk av Puccini. Midt i Nevada-ørkenen.

Bare kunsten på det siste hotellet skal ha kostet nær 3 milliarder kroner. Så har det også verker av Picasso og Matisse. Og et blikk i «Today» en av mange underholdningsguider i byen, forteller at Las Vegas kan by på enestående kunstutstillinger og store kulturbegivenheter. Og de fleste av verdens største artister har fortsatt byen på sitt turnékart. Denne helgen har Pavarotti konsert i en pause mellom de faste showene til Celine Dion og Elton John. Dessuten har de store amerikanske kjøkkensjefene nå for alvor kastet sine øyne mot Las Vegas, gourmetbyen Las Vegas

- Derfor kommer mange folk nå hit kun for å sove godt og for å spise et godt måltid, sier en av pressesjefene på et av de store hotellene.

Men fortsatt dreier mye seg om gambling. Énarmede banditter. Rulettbord. Blinkende lys. Klingende mynt. I et eneste langt surr. Døgnet rundt. Året rundt. De fleste kasinoene er uten vinduer. Gjestene skal ikke merke at det er natt, de skal bare spille.

I hotellene er det faktisk vanskelig å finne resepsjonen. Vanligvis må hundrevis av enarmede banditter passeres, og hadde ikke hotellene hatt veiskilt, hadde jakten på en resepsjon tatt lang tid. For hallene er større enn fotballbaner.

Kasinoene lokker ellers kunder med billige måltider, gigantiske buffeer med alt fra flotte steiker til hummer og ta selv-automater med både brus og softis, gjerne for 45 kroner. På andre steder får du gratis øl eller drinker - hvis du bare vil spille.

- Jeg trenger litt bensin, sier Arne Egil Wetteland når han setter oss av på et av hotellene etter bilturen.

Og - vips - ut spruter 30 dollar. Nok til en tank bensin.

Men tro oss: Det er ikke så lett.

 

 

 

 


Trip to Las Vegas - November 1996

This travelogue was written during my stay in Las Vegas in November 1996. I went there with some colleagues to attend the annual COMDEX exhibition and these are the thoughts that I had during the stay there.

The journey begins
Our journey didn't exactly start the way I wanted it to start. When we came to Sola airport (the airport here in Stavanger), we found out that our plane to Amsterdam had been canceled. Because of the cancellation we had to go to Oslo first, then Amsterdam, New York and then to Las Vegas. We ended up traveling for about 24 hours and we arrived in Las Vegas at 3 am in the morning. I sat down a bit at the Schiphol airport in Amsterdam to watch the people go by. It so funny to see all the different characters that walk around. You got your old Japanese male who looks a bit worried while he is smoking his cigarettes (maybe he is afraid of flying), the experienced business man who sits and read a book and between his legs are a bag of duty free things, a young couple: she's got rasta hair and is dressed up like a hippie; he's got shoulder length hair with blue stripes in it and the guitar on his shoulder. It's great to travel to a new destination. Even if the trip is long you endure it because you know that something new awaits you. Well anyway, we reached our hotel, which is located about 10 minute walk from downtown Las Vegas. We were all hungry so we went straight out to get something to eat. All the casinos where open and downtown is full of lights just like the Strip (the strip is the main street in Las Vegas where all the big hotels are located). We ended up staying up till about 5 am.

From the plains to the Strip
It was a bit hard getting up the next morning and I was not very awake when I got up at 9 am after only four hours of sleep. We decided to rent a car so we could move around a bit to see things (hey, it's an American city; it's impossible to get around without a car *grin*). The weather was strange because it was hot in the sun but there was a chilly wind. In daylight it is easy to see the Las Vegas surroundings. It reminds me of back home in Norway because mountains surround it. Well, the first thing we decided to do was to drive into the mountains, into something called Red Rock Canyon. The landscape around Las Vegas is so cool. It looks just like what you see in the classical cowboy/Indian movies: Great Plains with just low bushes everywhere. A part of the mountain had a pure red color (guess why the canyon got its name *grin*), which really stood out in the rest of the sort of gray scenery. We went back to the city to check out the Strip (real name Las Vegas boulevard) where all the hotels are located (you know, Cesar’s Palace, MGM, Luxor, Mirage and so on). The size of the hotels are amazing, they are so big, I have never seen anything like it. And the Strip is amazing by night when all the lights turn on. We ended up going to Cesar’s Palace and we went to eat at Planet Hollywood. The food was OK and I bought a T-shirt. You know the story about Planet Hollywood. There where all lot of movie gadgets there like the T2 skeleton and I took some pictures that I hope will turn out well. Well the place was no place for dated because there were big TV’s everywhere and it was kinda hard to keep the eyes away from the movie clips. The casinos are filled with all sorts of people, old and young. The slots machines are located side-by-side, row-by-row and the sound from all the machines are incredible. In the restaurant I had spareribs and as a European I tend to eat my meal in a pretty polite way with a fork and knife. Our waitress walked by and she looked at us and said: “Come on guys, dig in, use your hands” J

Big Shot
Before we went to Las Vegas I tried to get some information on the Internet about the city. I thought it was odd that every site had the hotels listed as attractions. When I think of the hotels back home I don't understand how a hotel can be an attraction. But the days in Las Vegas made me realize how that can be. Cesar’s Palace that we visited was amazing and very exclusive with special dedicated stores for Versace and Eeste Lauder. The people working there where all dressed up in roman outfits. Everything inside was built using a roman theme. Outside Treasure Island we saw a big show, which included pirates, two ships in full size, where one end up sinking in the end. We also went to the Excalibur to eat. Everything there was built on a medieval theme. And there were lots of shopping possibility. I'm not much of a shopper and I only like to go out and buy stuff when I need something not to just go around to see if there may be something that will fit me. Anyway, I bought a Levi's shirt that was pretty cheap.

But the best of all of the action is the Stratosphere Tower. Stratosphere Tower is an 1150 ft tower located on the strip. On the top of this tower one can find restaurants and rides!!!. There is actually a roller coaster on the top. We went up to take it. The thrill is of course being 300 meters above Las Vegas. And the other ride was called Big Shot. This is hard to explain but I’ll try to make it visual. We were strapped down on seats (legs dangling in the open) on a frame that was on a small tower on top of the Stratosphere Tower. Then we were catapulted up this tower about 50 meters and then the frame dropped like in a free fall. What a ride. When we were falling down my but wasn't touching the seat. It's hard to explain who this was but it was quite a thrill.

Working day
On our first working day in Las Vegas we went to see Andy Grove from Intel speak. It was not that useful but still very interesting. And it was nice to see his predictions when it comes to processors. They were very optimistic. The slogan is faster, smaller, cheaper and that sounds good to me. We drove around for ages to find a parking lot. There are like 225000 visitors to COMDEX so I guess you can imagine how the traffic is like. After a day at the exhibition the things that stuck to my mind was DVD players and LCD flat screens.

Bill Gates
It was another beautiful day in Las Vegas: Sunny and 74 degrees Fahrenheit. We got up early to see the big man himself: Mr. Bill Gates. Again it was not that useful but still very interesting. We walked around on the exhibition until 5 p.m. and my feet were so warm from all the walking. We went down to Luxor that night. It's built just like a big pyramid with a big obelix and a sphinx on the outside. There is a light on top of the pyramid pointed into the skies. And wherever you are in Las Vegas you can see the beam and the light reflecting on the clouds. They say that from time to time it is possible to see it all the way from Los Angeles. The hotel is very impressive from the inside as well. It is open all the way to the top and everything is built in an Egyptian theme. There is even an IMAX theater inside. It is cool to be in the USA but it is strange how I notice the little things that are different from home. I guess it is the little things that matter.

Horse race
We started the day by listening to Jim Barksdale speak. He is the main man in Netscape and believe me: Netscape is not dead yet despite Microsoft's attempts to finish them off. Their new product line looks really good. The rest of the day was spent walking around on COMDEX. We had Chinese food today in China town and the food turned out to be really hot and spicy. It was so hot that we had to cool down with ice cream at Dairy Queen after that J. I've been eating way too much during the visit to Las Vegas. We have had burgers and fries for lunch almost everyday. I'm used to a couple of pieces of bread. I guess I have to take it easy on the food when I come home. We stopped by Circus Circus (which is another hotel and casino) this evening. They had a big circus show on the inside (trapeze, jugglers and so on). I won the unofficial PRIDE "horse race" and won a little Teddy bear.

On stage in Las Vegas
The most exciting thing during this day was the test of Microsoft NetMeeting. It's an application that is free and where people can talk if they have a microphone and speakers, chat, use the whiteboard or share applications. The sharing of applications is pretty cool. I could actually run an excel sheet and I could give you the right to "take over". It is a cool technology. We're all getting a bit tired of all the walking that we have done in the last few days. When we left to go back to the hotel today it was pouring down with rain. And believe me, this city is not ready for rain. We had to walk for like 10 minutes to get to our car and by then we were all soaked. And the trip back to the hotel took forever cause there were flooding everywhere and the traffic just stopped.

When I go to a new place I always try to read about the place, a bit about history, looking at maps and so on to try to picture the place before I go there. I don't know why I bother because I'm never able to picture the place before I have been there for a few days. I guess it depends on ones ability to visualize maps.

In the evening we went to see a show today at a hotel called Harrahs. The show was called Spellbound and the main attraction of the show was of course the magician. I have always wondered when I see people like David Copperfield on TV if what they do is real or just a camera trick but know I know that one see the same on TV that you see live. Some of the things are just unexplainable. We were located about 1 meter from the scene so we got a close look. Apart from the magician there were dancers and a funny comedian multi artist guy. Well, guess who got picked when he needed a "volunteer" *lol*. Yes, that's right. He picked me. He dragged me up on the stage and made a total fool out of me (to the audience great amusement) while he did a pretty good card trick. And on top of it all he was able to "steal" my watch without me noticing it. I can't understand how he did it. My colleague Grethe had to get up on stage as well. He stole her watch too by the way (we got them back after he was done). So now I have been in the limelight in Las Vegas *grin*

I forgot to mention a group of acrobats that did some slow performance showing strength and balance. I often wonder what goes through their mind when they act.

Slow day
My colleague Olav left today to go to a friend in Iowa and we went shopping. I just sat down on the outside of the mall and I thought about life, love and everything. I guess it is called philosophizing. We went shopping on a mall located right on the strip so the prices were pretty steep. I bought a Calvin Klein short-sleeved "shirt". It was very comfy.

Grand Canyon
We got up early today and the reason for this was a trip to Grand Canyon. My friend Olav said that the trip wasn't to bad so we drove of in good spirits. But again we met the endless roads of the dry, desert landscape. I drove the car and I pushed it all the way up till 160 km/h and still it felt like we were getting nowhere. Well we finally got there and the landscape is so strange. It is pretty flat (just small, wavy hills) but then suddenly it cracks open and there it is: Grand Canyon. The whole thing was so big that is hard to comprehend. It is 13 km from the south brim to the north brim. We only stayed there for half an hour (it was getting dark and it was freezing). When we got there I was walking together with my colleague Grethe and suddenly I heard someone call out my name. It was weird because it was an American pronunciation of my name and I started thinking of who I knew around there…the number of people I know in this area is about 0 *grin*. Well, I turned around and a couple came up to me. The female says "we saw you on stage the other day". How small can the world be? We had driven for hours and then I'm recognized at the Grand Canyon for being on stage during the Spellbound show. Well it was a good laugh. I'm a celebrity.

The return
We handed in the car and went to the airport to wait. We teamed up with Olav in Minneapolis and we headed back to Stavanger via Amsterdam. As always the trip back is the longest and it is boring to sit on a plain for hours. But as always: it was worth it :-)

Las Vegas "conclusion"
Everything is big in the USA and it is kinda strange to see how it varies from the big COMDEX exhibition with all its technical gadgets to little truck stop where the people lives in their little world. The hotels and the casinos amazed me and the Americans can really put on a show. I said earlier in this note that I noticed the little things that makes it different from home. But it is not really that different than back home and that is why I prefer to travel to other destinations like Asia or Africa.


Synd i særklasse

Det første kasinoet ble åpnet ulovlig i 1928, av en politimann. I dag er «fabulous» Las Vegas USAs lekegrind og hovedgaten The Strip verdens lengste spillebule. I bakgatene finner du Sin City - Syndens by.

Langs hovedgaten, seks kilometer lange The Strip, ligger alle de store hotellene. Dette bildet er tatt fra 39. etasje i Mandalay Bay. Nærmest ligger pyramidehotellet Luxor. MGM Grand, verdens største hotell, ligger til høyre. Foto: Helge Skodvin
LAS VEGAS
1829: Meksikanere på vei fra Santa Fe til California finner gressmarker i Nevada-ørkenen og kaller området Las Vegas - slettelandet.

1905: Las Vegas grunnlegges som by.

1931: Gambling blir tillatt i Nevada, etter lenge å ha pågått ulovlig.

1935: Det største damanlegget som blir bygd i det 20. århundre, The Boulder Dam (senere Hoover Dam) blir påbegynt, og står ferdig fire år senere.

1940: Aircondition og vanningsanlegg blir tilgjengelig og gjør ørkenlivet lettere.

1946: Flamingo - det første store hotellet blir bygget.

1951: Frank Sinatra opptrer første gang i Las Vegas.

1951: Den første atomprøvesprengningen ved Frenchmans Flat, ni mil nord for Las Vegas. Bakkeprøver pågikk til 1958 - og turistene strømmet til hver gang.

1956: Elvis opptrer for første gang. «Elvis ... who?», spurte mange i Vegas.

1957: Byen får sitt universitet, University of Nevada Las Vegas.

1960: The Rat Pack med Frank Sinatra, Dean Martin og Sammy Davis inntar byen og opptrer på legendariske The Sands, med John F. Kennedy blant publikum.

1966: Den eksentriske milliardæren Howard Hughes, verdens rikeste mann, kommer til Las Vegas, tar inn på luksushotellet Desert Inn, kjøper halve byen og blir der i fire år.

1990: Byggestart for temahotellene. Blant de første er MGM Grand (5000 rom), Treasure Island (3200 rom) og pyramidehotellet Luxor (4500 rom).

1997: En ny generasjon luksushoteller kommer med The Venetian, Mandalay Bay, New York-New York, Four Seasons, Paris Las Vegas og Aladdin.

1998: Hotelleier Steve Wynn åpner Bellagio, «verdens beste hotell».

2001: Las Vegas har fått ca. en million innbyggere og er USAs hurtigst voksende by. Hver måned flytter det ca. 5000 mennesker til byen. Det må bygges én ny skole i måneden. Omsetning på turisme: 210 milliarder kroner. Antall hotellrom: 126.000. Antall turister: 35 millioner.

 

Publisert 30.11.2002 09:37 - Oppdatert 21.11.2005 09:35

LAS VEGAS: Lysshowet heter Las Vegas Boulevard, seks kilometer med hysterisk blinkende neon, gulpende slotmaskiner, vemmelige Elvis-kloninger, vaggende rumper - og 19 av verdens 20 største hoteller. I fjor sølte 35 millioner turister vekk 210 milliarder kroner langs palmestripen.

Mr. Vegas, hotellgründeren Steve Wynn, liker å kalle byen for «festen som aldri tar slutt». Verdens største happening, i så fall. Mange av festdeltakerne kommer rullende via Interstate Highway 15 fra California, de fleste med fly fra hele God Bless USA. Dessuten spillegale kinesiske byråkrater og saudiarabiske prinser rike nok til å kjøpe et hvilket som helst land i den tredje verden. Sånt er hverdag i Vegas.

«Whales» kalles de, forresten, storgamblerne i Silver State Nevada. I byen som slett ikke er en by, men en gigantisk kulisse. Skuespillet du har kjøpt flybillett til heter «Jackpot City» og spilles døgnet rundt.

Drive in - og gift deg

Las Vegas ligger som et heteslag i Nevada-ørkenen. Det meste her er «For adults only». Byen har 35 golfbaner, Raquel Welchs parykksamling, Liberace-kandelaberen, hoteller med bengalske tigre, «Crazy Horse»-puppene, vulkaner som spyr på bestilling, drive in-weddings og Grand Canyon bare 89 dollar unna. Planet Vegas, ingen tvil.

En by som burde hatt 18 års aldersgrense og med dørvakter som tjener så fett at de betaler Porschen cash.

Elvis har giftet seg der, Tyson bet øret av Holyfield der og John F. Kennedy kom i 1960 for å høre the Rat Pack synge «Luck Be A Lady» på legendariske The Sands.

Da Frank Sinatra døde i 1998, ble neonlysene dimmet i respekt for «The Voice», mannen som mer enn noen annen har gitt Las Vegas ry som en by med hatten på snei.

Sex på amerikansk

Du får spilledjevelen i fleisen sammen med 45 varmegrader allerede på McCarran International Airport. Drosjekøen er like lang som rullebanen.

Langs fortauene i byen er det plassert dusjer som sprayer kjølige dråper over hete turister der de subber i kø fra kasino til kasino med sin lille bøtte med spillemynter i hendene.

De sover i 126.000 queen size hotellsenger og legger årlig igjen et middels nasjonalbudsjett langs The Strip.

Noen dollar går det også med i klubbene i bakgatene, der «Beautiful girls, young, hot and sexy, are ready to please you.» Og når inngangsbilletten koster 69 dollar, da skjønner du hva du får for de pengene.

«Hello?», spør en 20 år gammel jente i pinetrangt miniskjørt i neonskyggen på Industrial Road. Her ligger sexklubber bak anonyme vinduer, med toppløse vertinner, amatørstripping og lap dance.

I september kom det nye kjøreregler for puppeindustrien. Danserne fryktet at de måtte knipe igjen. De satt på sexhøringen og gråt og forklarte at pengene de fikk stukket i trusene gikk til å holde liv i fedre som var uføre veteraner fra Vietnamkrigen eller ungene de var alenemødre for.

Og de kunne stønne lettet. G-strengene holdt. De får fremdeles lov til å gni godsakene mot kunden, «bare de ikke kommer i berøring med føttene hans.»

Kanskje det er det som heter «amerikansk»?

Det ble også tillatt å simulere samleie, masturbasjon og munnsex.Vel å merke dersom alt som skjer kan kontrolleres av politiet på overvåkingsskjermer.

Synd i særklasse, sånt.

For en neve dollar

De betaler antakelig litt mindre for fornøyelsen, de hundre tusen parene som hvert år gifter seg i Las Vegas. For den giftegale byen er full av søte kapeller. Og på St. Valentine's Day er det rush. For en neve dollar kan du for eksempel si «yes» i verdens eneste drive in-chapel. Det er bare å rulle ned bilvinduet, levere legitimasjon - og plutselig er du solgt, for 50 dollar.

Vil du ha med en Elvis i lyserød Cadillac som synger «Love Me Tender», koster det tre hundrelapper. Og vil du love evig troskap i en luftballong over Grand Canyon, må du ut med 500 bills.

A little White Chapel in the Sky, heter firmaet som ordner slikt.

Elvis-suite på Hilton

Fra 1950-tallet blir ørkenbyen gradvis til neonbyen og på 1960-tallet glitrer stjernene meterhøye på Las Vegas Boulevard: Frank Sinatra, Dean Martin, Sammy Davis, Liberace og Siegfried og Roy - men Elvis aller høyest.

Riktignok gjespet kritikerne etter hans aller første show, i april 1956, i The Venus Room på New Frontier.

Men det gikk ikke lang tid før han var konge også her, fikk sitt krypinn på Hilton, kom hvert år i februar og august og sang for 1200 overfylte seter to ganger hver kveld.

Byen er fremdeles full av Elvis-lookalikes som tilbyr «All Shook Up»-shows til 19,95 og Elvis-A-Rama-bamser til 9,95.

Og Rat Pack-shows, selvfølgelig, du mimrer sammen med dem for 49,95, med dinner inkludert. Frankie, Dino og Sammy. Nesten.

Men fremdeles er Las Vegas et klondyke for levende stjerner. Kenny Rogers, Paul Anka, Luciano Pavarotti, Neil Sedaka, Engelbert Humperdinck og Natalie Cole har klippekort. Sikkert Tom Jones også.

De synger på siste verset - i Las Vegas.

I kasinoet på Stardust, en Las Vegas-klassiker anno 1958, sitter Tina Trout ved en Filthy Ride slotmaskin og spiller vekk sine daglige 100 dollar. Det har den 81-årige enken gjort siden 1947.

- Jeg heter Trout, akkurat som fisken, sier hun smilende og dytter en ny mynt i bestevennen.

Ikke helt som de andre bøttebærerne som hver kveld vandrer rundt i kasino-jungelen. De som presser seg sammen rundt spillebordene og velter seg i blackjack, baccarat, roulette, poker og craps. Mens mer og mindre unge damer med ultrakorte skjørt svinser rundt dem og serverer drinker med rumpeballene i all offentlighet.

Ved utgangen har noen plassert et stativ med brosjyren «When the Fun Stops», med telefonnummer til «Problem Gamblers Helpline». Det er bare å ringe, døgnet rundt, leser vi.

Innendørs kanal

Men først og fremst er Las Vegas de ufattelig flotte hotellers by. Synes du for eksempel at et femstjerners hotell er topp, må du plusse på med hele stjernehimmelen her.

Ta The Venetian, for eksempel, et palass som sto ferdig erigert i 1999, med en prislapp på ufattelige 1,7 milliarder. Og da snakker vi om dollar.

Hotellets store attraksjon er en kilometerlang veneziansk kanal, i full størrelse, med gondoler og syngende gondolierer i stripete trøyer og de hattene du vet.

Ti dollar koster det å bli staket av gårde under en blåmalt himmel med lekne skydotter. I hotellets andre etasje!

Eller Treasure Island, som i en kunstig sjø like utenfor hoteller har iscenesatt et gigantisk sjøslag mellom HMS «Britannia» og et sjørøverskip i Buccaneer Bay Show - så festlig at heteslaget samler tusenvis av tilskuere i det nådeløse solskinnet. Kanonkulene suser og skipene synker. Hele tiden.

Eller New York-New York, en Manhattan-kloning med 12 skyskrapere i pastell, med Frihetsgudinnen og Empire State Building i 47 etasjer. Her er Central Park og Greenwich Village, og en subway.

Skal det være New York, så skal det være New York.

Og så det største av dem alle, Bellagio, «verdens beste», sies det. Et hotell med beskjedne 3000 rom, åpnet i 1998, men med en prislapp på ti milliarder kroner. Idyllisk dandert ved en utsprengt kopi av innsjøen ved Como, med 16 himmelske restauranter, to kapeller, spa, seks bassenger, konsertsal med 15.000 seter og slotmaskiner med juvelkopier. Og et kunstgalleri med Renoir, Monet, Picasso og Warhol.

Og butikker nok for en by.

Kan noe slå sånt?

Kanskje det hotellet som nå er på tegnebrettet. Det skal se ut som «Titanic» - synkende!

«Drive Carefully - Comeback SOON», står det på veiskiltet ved enden av palmeavenyen.

Til Fabulous Las Vegas! Byen med hjerte av neon.

Startside ] Opp ] [Søk]

Copyright © 2002 Øyvind Haugland
Sist endret:  13 januar 2019
 

  Interested in this stuff? Please write to:
 

HTML Counter            stats counter